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Nessa palestra de 1970, Ayn Rand analisa os argumentos e a motivação por trás do ecologia, o precursor do ambientalismo atual. Separando preocupações legítimas com a poluição da animosidade profunda contra a civilização industrial e o progresso tecnológico, Rand explica sua visão sobre a relação apropriada entre seres humanos e o meio ambiente. Rand responde a questões como:

  • Como o progresso tecnológico, produto da Revolução Industrial, afeta a qualidade e a longevidade humanas?
  • Quais são os resultados prováveis da tentativa de “restringir” a tecnologia?
  • Quais são as implicações políticas da “ecologia”?
  • Quais são os temas válidos no debate sobre a poluição industrial?
  • O que motiva os “defensores” do meio ambiente?

Embora aspectos do movimento ambientalista tenham mudado desde os anos 1970, a essência de sua ideologia não mudou — sua perspectiva filosófica sobre a relação do homem com a natureza. Logo, a análise e a crítica de Rand são tão pertinente hoje como foram em sua época.

Nota: após a gravação dessa palestra em 1970, Rand expandiu o conteúdo de seu discurso inicial em um artigo homônimo. Essa adição valiosa é narrada por um terceiro.